潮汐沼泽中的汞暴露影响两种麻雀的繁殖成功 

汞暴露与在四个州调查的两种潮汐沼泽鸣禽的巢存活率下降10%有关, 从新2网址登陆到新泽西, 根据新2网址登陆大学的一项新研究. 由于与海平面上升相关的栖息地丧失,这些物种在该地区急剧减少, 因此, 汞可能会加剧已知的气候变化导致的人口减少.

盐泽麻雀(Ammospiza caudacutua)这种植物原产于新2网址登陆,在整个美国东北部每年减少9%.S. 及沙雀(A. nelsoni subvirgatus) 减少4.根据2017年由新2网址登陆牵头的一项研究,从新2网址登陆到马萨诸塞州,每年增长2%. 

在这项新研究的发现中, 发表在《新2网址登陆》杂志上:平均而言, 盐沼泽麻雀血液中的汞浓度比阿卡迪亚尼尔森麻雀高24%. 盐沼麻雀将于2024年被列入濒危物种保护名单,预计将于2060年灭绝, 根据康涅狄格大学克里斯托弗·菲尔德领导的一项研究. 

潮汐沼泽被认为是汞接触的高风险环境,因为它们是鸟类的重要栖息地, 沉积物的生物地球化学有利于汞转化为生物有效甲基汞. 血液中的汞浓度反映了最近从饮食中摄取汞的情况. 高汞毒性有可能损害生殖.

研究两种植物汞暴露的时空变化特征, 研究人员从127只捕获的雌鸟的血液中采集了总汞(THg), 在4个州——新2网址登陆的9个研究地块上,沿着近348英里的海岸线进行带状释放, 新汉普郡, 康涅狄格州和新泽西州. 研究区域是全球盐沼泽麻雀繁殖范围的近60%. 阿卡迪亚尼尔森麻雀, 范围从加拿大的几个省到马萨诸塞州北部, 在四个新2网址登陆和一个新罕布什尔的野外地点进行了研究.

与野生鸟类的风险阈值相比, 这两种麻雀的血液样本中,有77%超过最低观察到的不良反应水平浓度和4.8%的患者超过中度风险阈值. 有一只鸟超过了高风险阈值, 根据研究小组的说法, 由凯特·拉斯金领导, 梅因大学的生态学和环境科学讲师.

血液中THg浓度最高和最低的研究图分别来自研究区域的两端——新泽西州和新2网址登陆, 分别. 汞暴露的高度空间变异性在所有个体中超过45倍,在所有研究地块中平均血液THg为8倍, 在2个研究地块之间包括4倍.5英里. 血液中汞暴露的个体内部变化在几年内变化多达两倍. 

在繁殖季节, mid-May-August, 研究人员在三年内和三年多时间内对鸟类个体进行了重新采样,以量化血液中总汞水平的时间变化,并测试是否有证据表明汞的生物积累系统性增加. 研究小组将正在繁殖的雌性麻雀血液中的汞浓度与巢存活率的测量值相结合,以评估在控制其他环境因素后,汞对麻雀繁殖的影响是否可以被检测出来, 包括涨潮时的水位.

之前的研究确定,潮汐对盐沼麻雀和在潮汐沼泽筑巢的阿卡迪亚尼尔森麻雀的巢生存的影响最大. 这项新研究发现,在平均观测值上,巢穴每日生存概率对水位的敏感度是THg的两倍以上,在最高值上是THg的17倍以上.

该研究还发现,汞暴露与与洪水相关的繁殖成功之间存在负相关关系, 这是海平面上升导致蚁巢破坏的主要原因之一. 平均汞含量最高的研究区域巢存活率相对较高——这是一个明显的悖论,因为一些研究区域的巢洪水位最低. 尽管巢存活率和水银之间的负相关比海平面上升要弱, 哪些与这些物种的大规模数量下降有关, 这种模式表明,东北地区的汞环境水平会对繁殖成功产生负面影响.

“新2最新网址的发现是,个体汞暴露与巢存活率通过洪水呈负相关,这与越来越多的研究成果相结合,证明环境相关的汞暴露会对野生鸟类的繁殖力产生亚致死影响, 亚致死接触汞会以不直接的方式影响生殖, 比如通过行为或与其他环境压力源的互动,研究小组写道, 其中包括来自尤迈因的研究人员, U.S. 地质调查,佛蒙特州环境保护系,康涅狄格大学,美国.S. 美国罗德岛大学环境保护局.S. 鱼类及野生动物管理局, 新罕布什尔大学, 特拉华大学和康奈尔大学鸟类学实验室.

在监测的113个鸟巢中,有90个盐沼雀和23个阿卡迪亚尼尔森雀,其中63个鸟巢成功筑巢, producing at least one fledgling; 27 failed due to flooding, 14个因为被捕食而失败, 还有9个失败,原因不明.

“新2最新网址很感激新2最新网址能够描述出汞对这些物种的威胁, 尤其是本世纪面临灭绝的盐沼泽麻雀,”拉斯金说. “新2最新网址发现的与繁殖成功率和汞的负相关关系重要地表明,在目前的环境水平上,污染物会对野生动物产生负面影响, 但是对于这些物种, 海平面上升是一个更大的威胁. 新2最新网址可以通过保护重要的栖息地免受海平面上升的影响来更有效地保护这些物种.”

联系人:玛格丽特•纳格尔 nagle@maine.edu